El virrey Miguel de la Grúa Talamanca

Luis Navarro García

Madrid, España, 7 de abril del 2022

Siciliano de nacimiento, nacido en Palermo (Italia) en 1750. Su nombre completo era Miguel de la Grúa Talamanca y Branciforte. Hijo de la familia de los príncipes de Carini (Vincenzo Maria La Grúa y Lucrezia Branciforte), Marqués de Branciforte.

Se embarcó en una carrera militar en la corte española, siendo el Rey de Sicilia, y también Rey de España. Casarse con María Antonia Godoy (hermana de Manuel Godoy Álvarez de Faria), le valió para obtener la Grandeza de España (10 de enero de 1799), ser caballero de la Insigne Orden del Toisón de Oro, Caballero de Santiago y Carlos III, Capitán general y regir uno de los dos virreinatos españoles más importantes (Nueva España, del 12 de julio de 1794 al 19 de septiembre de 1798), concretamente el quincuagésimo tercer virrey. Su encumbramiento representa el favoritismo que reinaba en la Corte de Carlos IV (1748 – 1819)

Llegó a Veracruz el 15 de junio de 1794 y tomó posesión del gobierno en la Ciudad de México el 12 de julio de 1794, sucediendo en el cargo a Juan Vicente de Güemes (Conde de Revilla Gigedo), al que hizo acusar por el municipio de la capital. Su nombramiento supone el principio del período de decadencia en la historia del virreinato.

Su gobierno se caracterizó por una política de economía personal, encaminando todos sus actos a “satisfacer su codicia”, y por ello dice Porrúa, que “dejó malos recuerdos de su actuación por su afán de honores y de lucro”. Para realizar esta acción especulativa y delictiva nombró apoderado al Conde de Contamina, en cuya casa se puso la almoneda de empleos, que allí se compraban y pujaban como huevos en el mercado. Restableció las milicias provinciales que su antecesor, Juan Vicente Güemes había disuelto, vendiendo en muchos casos a gran precio las charreteras de oficiales.

El gobierno de De La Grúa inició negociaciones con la república estadounidense para establecer los límites entre los dos países. El sacerdote peruano residente en la Nueva España, Melchor de Talamantes (1765-1809), encabezó la comisión por parte novohispana. Cuando España, ahora en paz con Francia, declaró la guerra a la Gran Bretaña el 5 de octubre de 1797, de la Grúa confiscó las propiedades de los británicos residentes en el virreinato para su propio beneficio. Acuarteló las tropas del ejército virreinal en las ciudades de Córdoba, Xalapa y Orizaba, estableciendo la capital del virreinato en esta última ciudad entre 1797 y 1798 en espera de un ataque al puerto de Veracruz por parte de la marina inglesa.

Numerosas anécdotas demuestran hasta qué grado agudizó el ingenio para conseguir ganancias superlativas, como la de hacer que su mujer se adornase con corales, para hacer creer que las perlas no tenían valor y, aprovechó la bajada de precios para comprar gran cantidad de ellas. En alusión a estas “rapacidades” y con motivo de habérsele concedido el Toisón de Oro, circuló por México en la época una caricatura en la que apareció el virrey con el Collar de la Orden, en el que había sido sustituido el cordero (blasón de los Borbones) por un gato con las uñas muy afiladas (que representaba al virrey a los ojos de sus conciudadanos).

Se comenta que retuvo para sí una parte de todo lo que pasaba por sus manos. Vendió cargos y rangos militares. En contraposición con su predecesor, el Segundo Conde de Revillagigedo, quien es considerado uno de los mejores virreyes que hubo en la Nueva España, por contra, este marqués de Branciforte al que hacemos referencia fue uno de los peores por su corrupción e ineptitud. Todas estas inmoralidades realizadas le sirvieron para que allá en México se le dedicaran estos versos:

«Aunque el mismo infierno aborte escogido,
un condenado no podrá ser tan malvado
que te iguale, Branciforte»
(Alcázar Molina).

La guerra con Francia le sirvió de pretexto para perseguir a los súbditos franceses, confiscándoles sus bienes y obtener de esta forma mayores beneficios personales.

Durante su virreinato se colocó en la Plaza de Armas la estatua ecuestre de Carlos IV, de Manuel Toslá, y por este motivo se celebraron brillantes fiestas, e inauguró el camino entre México y Veracruz. En esa misma época, se produjo una epidemia de viruela en Oaxaca y Tehuantepec, amotinándose el pueblo contra las medidas del intendente, que para evitar el contagio, había aislado con un cordón de tropas militares a los apestados del resto de la población. Aunque la epidemia se extendió con rapidez a gran parte de México, la vacuna y una serie de acertadas medidas tomadas por el gobierno y la población lograron acabar con ella sin que causara muchas víctimas.

En 1795 se firmó el tratado de paz con Francia, y Grúa Talamanca tomó medidas para impedir que se conociese la noticia del acuerdo y los discursos de la Convención en Nueva España, que perjudicaba a sus intereses personales. Al año siguiente, en octubre de 1796, la declaración de guerra entre Inglaterra y España obligó al virrey a tomar medidas de carácter militar, estableciendo en Orizaba su cuartel general, donde recibió la noticia de haber sido nombrado su sucesor Miguel José de Azanza, que llegó a México dos años más tarde, en mayo de 1798, y tomó posesión el día 31 de 1798.

Para halagar al rey Carlos IV y a Godoy, el virrey comisionó al arquitecto y escultor español Manuel Tolsá (1757-1816) que construyera una estatua ecuestre del monarca. La primera piedra en el pedestal fue colocada el 18 de julio de 1796 y la estatua fue completada en 1803. Esta estatua, conocida como El Caballito, continúa siendo un referente en la Ciudad de México, concretamente en la calle Tacuba. Depuesto en 1798. Miguel José de Azanza fue nombrado en su lugar. Tras ello, Miguel de la Grúa regresó a España concediéndole Carlos IV la Grandeza de España, y en 1805, fue designado consejero de Estado, aunque durante la Guerra de la Independencia fue afrancesado, siendo partidario del rey francés José I. Murió en Marsella el 1 de junio de 1812.

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